Ја сам дебели активиста и сакупљам књиге о старинским дијетама

Моја колекција је подсетник да смо и сада вероватно погрешили као и тада.

Слике љубазношћу писца

Нисам очекивао да ћу за Божић добити књигу о дијетама.

И раније сам добијала књиге о дијетама. Тхе Соутх Беацх Диет, Др. Аткинс 'Нев Диет Револутион, Граин Браин, Вхоле 30. Увек су били знак неуспеха, давали су ми га прекорни пријатељи и породица одлучни да ме учине мршавим. Није ми сметало што ме виде као дебелу - била сам и јесам. Сметао ми је готово свеприсутан импулс тачно моја дебелост. Није био проблем што су мислили да сам дебела; био је проблем што су мислили да ми треба поправити.

Али овај је био другачији.

На божићно јутро, снаја ме је гледала како отварам њен поклон, лица залеђеног у ишчекивању узбуђења. Била је то прљава мека копија књиге под називом Мршављење, чији је аутор дугогодишњи Јохнни Царсон, помоћник Ед МцМахон. То је био производ свог времена: црвени и наранџасти текст на жутој канариначкој корици,

„Знала сам да постоји“, рекла ми је, „и знала сам да то мораш имати. Требало је заувек да га пронађу “. Предао сам га у рукама, питајући се шта да очекујем од онога што је меки увез назвао „искреном, смешном причом о његовом рату против прекомерне тежине“.

"Отворите га!" Моја снаха је плакала озарена.

Обукао сам свој најбољи глас Ед МцМахона и почео да читам садржај. Поглавља су имала наслове попут „Два Мартина у Конектикат“, „Седење и узимање течности“ и „Размишљање о танким човеком“. Моја нећака и нећак су почели да се копрцају заједно са мојом снајом и мном. Породица се отопила од смеха када смо моја нећакиња и ја наглас прочитали 11. поглавље:

Оставимо женске усне ван овога

Сачекајте мало, даме, пре него што покушам да се овде представим као полуауторитет за ваше одређене проблеме са килажом, дозволите ми да наведем неке своје квалификације. Пре свега, ожењен сам. Друго, имам четворо деце и упознати сам са свим фазама исхране код куће и шкакљивошћу храњења деце. Треће, могу и могу да кувам све, од једноставних паприкаша до сложених оброка који захтевају сате припреме. Четврто, па ... Ја сам наклоњен женама - уопште и посебно.

Очи моје десетогодишње нећакиње засјале су на овом бизарном прозору у прошлост која се осећала светлосним годинама далеко. До краја дана, давала је дубок глас, имитирајући генеричког водитеља емисије, проглашавајући да је „наклоњена женама - уопште и нарочито.

Мршављење, првобитно објављен 1973. године, производ је свог времена. У плановима оброка за Мекмахона, за доручак препоручује шољу Санке и пола грејпа; усамљена чаша Таба за ручак; а за вечеру шницла, шпаргле и сос од холандезе. (Знате, за здравље.)

Наредних дана прождирао сам књигу, нестрпљиво читајући одломке својој породици, која их је са одушевљењем дочекала. Посетили смо половну књижару и нашао сам да кући доносим примерке Молио сам се танко и Шта би Исус јео?

Током година скупио сам заповједну колекцију старих дијеталних књига, борећи се против њихових бизарних изјава о здрављу и величини. Неки инсистирају на томе да се масноћа мора резати по сваку цену, заливајући рецепте састојцима са мало масноће и високим шећером. Други инсистирају на томе да угљени хидрати - или, како их МцМахон назива, карбо-кал—Стварни су кривац, а те масти се не треба бојати. Као и већина дијеталне културе, ове књиге обилују контрадикторним, превише самопоузданим саветима који ретко поткрепљују више од анегдоталних доказа. И готово сви настоје да универзализују својеглаво индивидуално искуство, инсистирајући на томе да је успешно мршављење њихових аутора доказ да је искуство једне особе може и радиће за свака друга особа.

Нутритивне вредности ове хране нису се мењале током времена, али ове књиге о дијети обилују хирима. Дијеталне књиге из 1970-их у великој мери садрже рогач, таб и грејп. Осамдесете године прошлог века фокусирају се на бројање калорија, многи искрено препоручују крајње рестриктивну дијету која се граничи са оним што би већина стручњака сада сматрала неуређеним. Дијеталне књиге из 1990-их препоручују храну без масноћа, попут јогурта препуног шећера (ц’ест си бон) и колачиће Снацквелл.

Док сам читао једну застарјелу књигу о дијетама након друге, изненадио сам се колико неочекиваног увида су дали о томе како дјелотворна култура дјелује. Све ове књиге подразумевале су се да ће већина нас провести цео живот у рату са својим телима. И сви су прогласили да је њихов чудотворни лек који смо сви чекали - јединствени приступ да се коначно изгуби оно што многи злослутно називају „тежином“.

Било је необично утешно читати ове књиге и подсетити се на оно што већ знамо: да већина нас тежи губитку килограма упркос чињеници да су деценијама јасни докази да једноставно не знамо како осигурати трајни губитак килограма дијетом и вежбање.

Збирка такође открива толико много о социјалним коренима прехрамбене културе. Сада, годинама касније, моја колекција дијеталних књига достигла је скоро 100 наслова и готово ниједна не спомиње здравствене ризике због дебелости. Испоставило се да се тај јавни разговор углавном није повећао на тренутну температуру све до 2004. године, када је тадашњи генерални хирург Рицхард Цармона, МД, дечју гојазност прогласио својом кризом број један за решавање, а затим, 2005. године, рекао да је „гојазност је терор унутар ... нагриза наше друштво “.

Уместо тога, старије књиге о дијети с поносом заговарају социјалне користи од мршавости. Молио сам се танко (1960) не промовише молитву само као стратегију мршављења - она ​​већ сугерише да је мршавост видљив знак побожности. Како скинути 20 килограма са свог човека (1984) говори читаоцима да користе „стелт, подметања, трикове и лечење“, јер „он сам не може да се спаси“. „Женски посао се никада не обавља.“ Фркћем док сам је читао. Као дебела, чудна жена, не бих могла бити срећнија да се одрекнем овог „женског посла“.

И данас, као и тада, наша заједничка фиксација над надзором над нашим телима сеже много дубље од пуког чувања здравља. Дијета - чак и „промене животног стила“ - подједнако се баве обављањем идентитета као и мршављењем. Дијета се, барем делимично, састоји у томе да другима покажемо каква смо особа: свесна здравља, да, али и вољена, симпатична, успешна, побожна, завидна. Наша тела постају решења за потпуно неповезане проблеме. У свету ових књига, као и у култури исхране у целини, губитак килограма је претпостављено решење застоја у каријери, нејасне везе, дубоко укорењена несигурност ко смо ми и како нас други виде. Они су препуни магичног размишљања, исцелитељских фантазија о животима за које верујемо да ћемо их водити када коначно, благословено, постати танак.

Ове књиге такође пружају осећај сигурности о аспектима нашег живота који су нужно ван наше контроле. Дијета осетљивости (1965) уверава мушкарце да их храна коју једу може заштитити од преране ејакулације и краткотрајне ерекције. Тхе цовер оф Дијета рода прије зачећа (1982) с поносом изјављује да ће две дијете омогућити људима који планирају да затрудне да „унапред одаберу пол ваше бебе“. Помози Господару ... Ђаво ме жели дебелу! (1977) сугерише да ђаво - а не наше потребе или апетити - диктира и оно што једемо и колико тежимо. На тај начин нуди мету за невиђену претњу и пут ка спасењу. Дијета, криминал и делинквенција (1980) настоји да повеже ниво шећера у крви са криминалитетом и рецидивизмом, настојећи да се прехраном позабави оним што су у основи социјални и економски проблеми. На насловници је приказан младић са дугом косом и кожном јакном, који пријетећи буљи у читаоце док забија нож у гомилу крофни.

Те неизвесности и несигурност - наша сексуална моћ, наша вера, наша сигурност и ко ћемо бити наша деца - саставни су делови људског искуства. И многе од ових књига о дијети плијене на те дубоке страхове, обећавајући ниво контроле пред било каквим самопоштовањем с којим се суочавамо.

Готово све књиге о дијетама из моје колекције имају злокобну страну, спремност да профитирају на дубоко људској жељи за љубављу, везом и дуговечношћу. Проводим дане пишући о друштвеној стварности дебеле особе и критикујући културу која инсистира на мршавости по скоро сваку цену. Чудно је упаривање, ја и ова колекција.

Али скупа, сматрам да је ова колекција дијеталних књига изузетно ослобађајућа. Бацају толико светла на неке од најподмуклијих, најопаснијих делова прехрамбене културе. Многи шампиони су неуредно јели. Већина сматра да је промена наших тела једини истински начин за решавање сопствене несигурности, чинећи наше магловите стрепње јасним задатком, иако сизифовским. И сви нам служе као правовремени и добродошли подсетник да ниједна дијета није лек и никакве промене у нашем телу неће нас избавити од сјајног, неуредног дела човековања.

Када ми је тешко суочити се са туђим пристрасностима против масти, нежељеним саветима о исхрани и отвореним просудбама свог тела, узмем књигу о дијети. Моја колекција књига о дијетама подсећа ме да смо, упркос нашој колективној сигурности у вези са данашњом дијетом, и ми сада погрешили као и тада. И подсећа ме да у основи моје тело никада није представљало проблем. Верујући да је дебелост проблем за решавање и продаја недоказаних решења, то је Проблем.