Коронавирус озбиљно покреће мој ОЦД

Ево како се сналазим.

Тетра Имагес / Гетти Имагес

Годинама је куповина намирница сваке недеље био мој ритуал. Петком поподне провео сам провјеравајући свој списак и доносећи ствари како бих напунио залихе свог домаћинства. У почетку, петак, 13. марта, није био ништа другачији. Осим што сам са собом имао свог сина јер је његова школа била затворена. И морао сам да одем у седам продавница, јер је залиха било мало. Било је то два дана након што је Светска здравствена организација нову болест коронавируса прогласила пандемијом.

Вратили смо се у аутомобил након што смо на седмој станици прегледали мрачне полице, а ја сам себи и сину дао здраву дозу средства за дезинфекцију руку. Тада сам схватио да, иако смо дезинфиковали руке, нисам такође дезинфиковао кључеве, торбицу, новчаник и кредитне картице. Ово ме је послало у вртоглавицу. Толико да нисам ни слутио да сам новчаник оставио у тору колица све док нисмо били код куће.

Знаци мог опсесивно-компулзивног поремећаја појавили су се када сам имао 15 година.

Чишћење је био мој механизам за сналажење у хаотичном домаћинству. Чинило ми се као да ми даје контролу. Чак и као одрасла особа која је била далеко од мог васпитања, моја појачана свест о клицама је и даље постојала. Чистио сам целу кућу сваког четвртка, од врха до дна. Не само одржавање чистоће, већ и пролећно чишћење увећано. Преместио сам намештај на брисање. Обрисао сам зидове. Очистио сам расветна тела. Ја сам рибао каде. Сваке друге недеље чистио бих под ручно.

Тада сам изгубио другорођеног сина. Открио сам како покушавам да управљам тугом чистећи још присилније. Једноставан дан у недељи једноставно није био довољан. Чистила сам и брисала подове сваки дан. Прашио сам се три пута недељно. Барем сваки други дан строго сам чистио купатила и радне површине. Овај режим је постао стандардан и исцрпљујући. Поред осећаја да сам везан за то, било ми је тужно што пропуштам забавне ствари. Нисам могао изаћи напоље после вечере и играти се са тадашњим дететом, јер сам био приморан да чистим. Чак и једноставан чин пуштања посуђа на сат изгледао је нестварно.

У раним двадесетим годинама потражио сам помоћ и дијагностикована ми је анксиозност и опсесивно-компулзивни поремећај (ОЦД). ОЦД је обележен понављајућим мислима, менталним сликама или импулсима који уступају место принудама или понашањима која се осећају неопходним да би се укротиле опсесије, према Националном институту за ментално здравље (НИМХ). Многи људи који се никада нису бавили нечим сличним можда осећају нешто слично због новог коронавируса, посебно зато што се понашања која су раније могла изгледати ирационална можда не чине у нашим тренутним околностима (попут трошења пуно времена на дезинфекцију намирница и додирне површине око наших домова). Под овим условима може бити теже одредити да ли ваши симптоми упућују на стање које се може дијагнозирати, али ако се ти симптоми осећају неконтролисано и значајно ометају сваки аспект вашег живота, било би добро да се пријавите код стручњака за ментално здравље (ево неколико савета о телетерапији који могу да вам помогну).

Пре дијагнозе, мислила сам да ми придржавање редовне рутине чишћења помаже у управљању анксиозношћу због микроба. Испоставило се да су моје присиле само напајале моје страхове. Проблем са ОЦД-ом - барем што се мени манифестује - је тај што непрестано избегавате уочене претње поштујући „правила“ у која је поремећај убеђивао да ћете бити сигурни, Јенни Иип, Пси.Д., клинички психолог у Обновљеном центру за слободу у Лос Анђелесу и институционални члан Међународне ОЦД фондације, каже за СЕЛФ. Њена стручност у управљању ОЦД-ом не потиче само из професионалног искуства већ и због самог поремећаја. „Мислим да је једна од најгорих принуда са којом сам се суочио било прање. У најгорем случају, туширала сам се од 8 до 12 пута дневно “, каже она. „Руке су ми биле увек суве јер сам их стално прао.“

ОКП успева на сумњи и неизвесности. За многе од нас, компулзивна понашања настају као начин на који наш мозак покушава да осигура да се страхови над којима опседнемо не остваре. Успео сам да контролишем ОЦД након губитка терапијом разговора и вођењем дневника. Схватио сам да би учење управљања ОЦД укључивало признавање мојих брига - и не обављање заузетог посла као одговор на њих. Током година постајем све више прилагођен својим покретачима и способан сам да своју енергију преусмерим на ствари које захтевају моју пуну пажњу, попут вежбања, печења или изласка напоље. Моја свакодневна рутина дубоког чишћења тињала је недељно, а затим сваке друге недеље. На крају сам успео да је продужим на сваке три недеље. Било је олакшање.

Тада је започело ново избијање коронавируса.

Није изненађење да ова пандемија покреће мој ОЦД.

Сећате се како сам споменуо да ОЦД успева у неизвесности? Питања о овој болести, економији која се бори и мојим личним финансијским бригама потакнула су моју потребу за чишћењем. Стално се питам да ли чистим довољно - поготово због свих савета о честој дезинфекцији себе и својих домова - иако ми моја рационална страна каже да сам се вратио превише на чишћење. Питам се да ли имам одговарајуће производе за чишћење и да ли ћу имати довољно производа за чишћење у будућности. Пре него што се све ово догодило, нисам се снабдевао производима за чишћење изнад својих уобичајених потреба, а сада их је много теже наћи. Слојевито на чињеници да имам дете школског узраста и мужа који је према клицама немарнији него ја, и борим се против нагона да зидове почнем да перем у белилу. (То сам урадио и не препоручујем.)

Ови нагони, иако непријатни, готово су загарантовани за људе са ОЦД с обзиром на околности. Управљање ОЦД-ом је целоживотно путовање које захтева марљивост, одлучност и сталну процену, објашњава Иип, а одређена емоционална стања могу апсолутно запалити симптоме. Једно је када сте потпуно преплављени и узнемирени, што сигурно тренутно одговара. Друга је када сте поднапухани и досадно, што такође може бити случај ако сте у догледној будућности заглављени код куће. Када сте преоптерећени, ваши ментални ресурси се опорезују, елиминишући вашу способност да рационалније пратите свој свет.Када вам је досадно, ваш ум може одлутати до застрашујућих места.

За понети је то што ако имате ОЦД који је тренутно интензивнији од уобичајеног, то има пуно смисла. Тако је не ако имате ОЦД и још увек осећате нови, повећани страх од клица, заједно са жељом да се очистите или покушате на други начин да се заштитите на начин за који нисте сигурни да је рационалан, јер још увек имамо толико тога о новом коронавирусу, Иип објашњава. У сваком случају, постоје и кораци којима можете покушати да управљате новим поривима и опсесивним мислима (и симптомима ОЦД ако је потребно) у овој изузетно покретачкој ситуацији. Ево Иип-ових предлога.

1. Покушајте да водите дневник ако то већ нисте урадили.

Волим овај савет. Редовно вођење дневника помогло ми је да истражим како су моје емоције повезане са мојим поступцима. Никада нећу заборавити тренутак када сам у свом дневнику признао колико сам био исцрпљен од толиког чишћења.

У прошлости, вођење дневника ми је помогло да одлучим да ли су моји поступци оправдани или компулзивна реакција због које бих се само помало осећао пријатно, а истовремено појачавало мој поремећај. Такође ми је понудио простор без пресуде да бих се љутио на људе (или околности) и рекао тачно оно што сам желео јер сам га једини читао. Надам се да ће ми и сада на тај начин помоћи. Иако може бити тешко тачно знати шта је разумно у овој ситуацији, вођење дневника и даље ми помаже да схватим своје емоције. У стању сам да сакупим своје мисли и страхове и схватим да чиним све што могу да бих био безбедан пратећи владине смернице. Такође ми помаже да будем свестан свог мисаоног процеса, тако да знам када се моји страхови спирализирају и узрокују да се моји пориви више чисте.

2. Записујте све своје бриге 15 минута.

Ако желите да свој дневник направите за тренутак (или вам дневник у прошлости није био од велике помоћи), покушајте да урадите 15 минута онога што Иип назива „временом за бригу“. 15 минута запишите своје бриге (физички, ако можете, уместо да их откуцате). Ако вам понестане бриге пре 15 минута, препишите их. Екстернализација ваших брига може створити нешто опипљивије за обраду или решавање, каже Иип.

Узбуђена сам што ово покушавам. Моје вођење дневника до сада није било структурирано и често укључује промишљања. (Као што је Иип претходно СЕБИ рекао, изјаве о забринутости имају почетак и крај, док се промишљања врте на некористан начин.) Понекад завршавам журнализацију осећајем преплављености него кад сам започела. Мислим да ће стављање брига попут „Могао бих да ухватим нови коронавирус“ на папир на структуриранији начин олакшати суочавање са страхом и подсетити се да могу покушати да не ухватим коронавирус, а да не одговорим на ирационалан начин.

3. Вежбање.

Иип препоручује овај савет из неколико разлога. Прво, вежбање повећава ниво ендорфина који се осећају добро, као и неуротрансмитера попут серотонина и допамина, који могу помоћи вашем расположењу. Дубље удисање током вежбања такође може помоћи у смиривању нервног система вашег тела, каже Иип. (Због тога дубоко дисање може помоћи у тренуцима повећане анксиозности.) А на когнитивном нивоу вежбање може да вам скрене пажњу са онога због чега сте забринути, каже Иип.

Страствени сам вежбач од раних тинејџерских дана када сам почео да пратим МТВ Гринд тренинге на ВХС-у. Бити активан помогао ми је да управљам анксиозношћу и ОКП. Видео сам да имам моћ да створим промене и стекао поверење у себе и своје одлуке.

Сада волим бициклизам Пелотон. Купио сам бицикл пре отприлике годину дана и претплатио сам се на њихову апликацију, тако да имам срећу што могу да наставим да вежбам на начин на који заиста уживам. Бициклизам ме изазива и радује сваки пут када седнем на седло. Ако се и ви борите са ОЦД-ом, подстичем вас да покушате да пронађете начин за покретање тела на било који начин који вам доноси радост.

4. Не прекомерно се излажите вестима.

Важно је бити информисан са тачним вестима, али превише информација ми је стварало невољу. У првим данима након проглашења пандемије, сваког јутра бих читао свој Аппле Невс феед готово три сата. Нисам могао да се усредсредим на свој посао јер сам био престрављен. Моја анксиозност и ОКП су се повећали, као и мој импулс за чишћење.

Читање и гледање вести без престанка може деловати као ИВ кап кап страха, објашњава Иип. Ако ћете проверавати вести, она то препоручује у време када ће вам бити лакше преусмерити пажњу на нешто друго, на пример усред дана, уместо ноћу када ћете можда имати више времена да изгубите се у застрашујућим ажурирањима. Такође препоручује да после учините нешто пријатно, попут вежбања, израде или читања добре књиге.

5. Разговарајте са професионалцем ако можете.

Иако лична терапија тренутно углавном није опција, телетерапија јесте. Ако вам је потребна помоћ у проналажењу терапеута, можете испробати САМО водич или погледати дигиталне опције попут БеттерХелп и ТалкСпаце.

„Прошавши терапију Екпосуре [и] Респонсе Превентион, у стању сам да предузмем потребне мере предострожности током нове пандемије коронавируса, али не претерујем“, каже Иип. И ја сам радио ову врсту терапије; укључује покретање принуда, али заправо не пролазак кроз њих. На пример, једна принуда коју сам имао у прошлости је да очистим цео под ако је неко ходао по њему са ципелама, чак и ако сам знао да су му ципеле чисте. Да бих научио да се носим са принудом без праћења, мој терапеут би ме замолио да визуализујем искуство и разговарам са собом. Рекла ми је да се усредсредим на чињенице које су биле да сам на сигурном и да имам контролу. Тада ме је изазвала да се запитам шта бих могао учинити са временом које бих провео чистећи под. То ми је помогло да реално сагледам ситуацију када се догодила и одлучим шта да радим. Ако си дозволите да процените принуде овом врстом процеса, можете их учинити мање убедљивим, каже Иип.

Терапија ми је увек била корисна. После шестогодишње паузе, поново сам почео да похађам терапију средином 2019. године, јер сам се осећао ван контроле и нисам био сигуран зашто. Мој најновији терапијски рад помогао ми је да дубље истражим своје емоционалне покретаче. Мој терапеут ме изазива да препознам и прихватим непријатна осећања која долазе са тим радом, да се борим против својих инстинкта и да преквалификујем своје мисли.

То ми је помогло да се снађем током нове пандемије коронавируса када се сваки дан (понекад и сваки тренутак) осећам нелагодно. Често се ослањам на свој терапијски алат када се осећам ван контроле, посебно када читам превише вести или пројицирам предалеко у будућност. Процењујем осећања која имам, питајући се да ли тренутно могу нешто да учиним да бих стекао контролу? Интензитет наше глобалне кризе чини овај ниво свесности још тежим, али толико потребнијим.

Искрено речено, осећај неадекватности због повратка терапији након година одмора. Разговор са Иип-ом помогао ми је да видим нормалност и моћ у бризи о себи на овај начин. Толико свог живота сам мислио да је моја опсесија чишћења промашај личности. Мислила сам да могу да превазиђем анксиозност и ОКП ако само истрајем сама, али осећала сам се и као да ће ме то увек чекати, вребајући у сенци. Реалност је да моја анксиозност и ОКП никада неће потпуно нестати, али помаже ми да знам да могу да предузм нешто против њих - и да нисам сама.