Како је бити кувар који тренутно не може на посао

Реина Гасцон-Лопез дели како се сналази.

Гетти / Билл Боцх; Дизајнирао Морган Јохнсон

У нашој новој серији Како је то, разговарамо са људима из широког спектра о томе како су се њихови животи променили као резултат пандемије ЦОВИД-19. За наш последњи део, разговарао сам са Реином Гасцон-Лопез, куварицом у Цхарлестону, у Јужној Каролини, и блогерком који стоји иза Тхе Софрито Пројецт, о огромним променама које је видела у кулинарској индустрији и како се прилагођава њима.

Гасцон-Лопез је рођена у Цеиби у Порторику, а као дете се са родитељима преселила у Сједињене Државе. После факултета провела је готово деценију радећи у техничкој подршци пре него што је пронашла пут до своје првобитне страсти: кувања. Напустила је посао и искористила уштеђевину за плаћање кулинарске школе, а затим покренула свој блог као начин да пријатељи и породица иду у корак са њеним авантурама. Пројекат Софрито, назван по сосу који се користио као основа за многа порториканска јела, убрзо се развио у место за Гасцон-Лопез-а да дели неке од својих омиљених рецепата, укључујући све од асопао де гандулес (пиринчани паприкаш од голуба и грашка) и полвороне колачићи од пецива у зеленој тави за доручак и топла, утешна супа од пилећих полпета.

Након завршетка кулинарске школе 2017. године, Гасцон-Лопез је почео да ради са пуним радним временом у ресторанима и стално је блоговао са стране. Раније овог месеца сазнала је да ће се ресторан са финим ресторанима у којем је радила као куварица затворити на неодређено време због пандемије. Док се склони на своје место, она се усредсређује на ажурирање свог блога о храни и нуди клијентима виртуелне часове кувања као начин одржавања прихода. Наплаћује 60 долара по часу са ограничењем од два сата и води клијенте како да корак по корак праве различита јела (понекад кувају оброке поред њих).

Разговарао сам са Гасцон-Лопезом о томе како је бити кулинарски радник у овим временима која се непрестано мењају, како се бави астмом када јој се здравствено осигурање ускоро истиче, као и наде и страхове за будућност. (Њени одговори су уређени и сажети ради јасности.)

САМО: Какав је био типичан радни дан за вас пре пандемије?

Р.Г-Л .: Ја сам линијски кувар. Обично бисмо покушавали да стигнемо на посао око 13:30 или 14:00. да се припреме, јер услуга вечере почиње у 17:30. Имамо постављени мени, а онда би мој кувар свакодневно радио специјалне акције, у зависности од тога шта смо наручили или шта је ушло. Такође бисмо били одговорни за прављење породичног оброка за раднике. Обично смо покушавали да породични оброк имамо на столу до 15 сати. најкасније да бисмо сви могли да поједемо храну, уживамо у вечери и вратимо се послу.

Када служба почиње у 5:30, почињемо са радом. Углавном смо увек имали приличну количину резервација. Затварамо у 10:00 током недеље, а викендом у 11:00. Ствари би почеле да се успоравају можда око 9:00, а ја бих почео да их ломим.

САМО: Како су се ствари почеле мењати у вашем ресторану?

Р.Г-Л .: Наша прва велика промена била је та што смо имали велики пад у резервацијама за банкете. Бавимо се приватним догађајима и угоститељством, јер смо такође део хотела. Свечани банкетни догађаји почели су да се отказују у року од недељу дана. Резервације су такође почеле да падају. Једне ноћи послужили смо 20 столова - обично их направимо ближе 200.

На послу имамо групно ћаскање и сви су постављали питања о томе шта се дешава. Добили смо званично саопштење да се ресторан затвара у среду, 18. марта.

САМО: Како је затварање утицало на вас и ваше колеге?

Р.Г-Л: Сви ми некако пролазимо кроз покрете. Многи од нас су се већ пријавили за случај незапослености и међусобно делимо информације о фондовима за помоћ, било чему што можемо да пронађемо.

Једна од ствари која највише фрустрира је та што други људи не разумеју да немамо заштитну мрежу. Немамо могућност да радимо за ресторан од куће. ПТО и дани боловања - многи људи који су на овом пољу то немају. Људи су само усрани од среће.

Бити у лимбу пре него што смо званично затворили било је најтеже. Али мој ресторан је био супер. Онога дана када смо одлучили да затворимо, нисам требао да радим, али наш кувар донирао је особљу сву храну која ће отићи на отпад. Био је врло транспарентан према свему што се дешава и делио је ресурсе, на пример како да се пријави за незапосленост. Подржавали су нас, што је сјајно.

САМО: Како сте дошли на идеју да држите часове виртуелног кувања?

Р.Г-Л .: Одувек сам желео да помогнем људима у кухињи. Волим да подучавам људе о храни, да причам о храни - то је нешто према чему сам супер страсна. Разговарао сам са татом и рекао сам: „Шта ако људе једноставно научим ономе што желе да знају телефоном?“ То је увек нешто што сам имао у потиљку, како бих свој блог повезао са људима. Ово је гурање које ми је требало.

Нешто на шта сам се морао прилагодити када сам почео да блогам било је то што ћу имати читаоце са свим различитим вештинама. Нису сви на истом нивоу. Тако да су моји часови бесплатни за све - шта год клијенти желе да науче, шта год желе. Није везано за било шта што имам на блогу. Имам једног клијента који жели да направи свежу тестенину, па заказујемо то.

Мој први клијент била је медицинска сестра и научила сам је како да прави пире од кромпира са сосом од зрна пасуља и пилетине. Не кува много код куће, а једном је спалила лонац воде. Било је стварно слатко. То је био најзабавнији део око тога, видећи колико је била узбуђена.

ЈА: Толико људи тренутно пече стрес и кува стрес. Да ли је кување и даље извор утехе и за вас?

Р.Г-Л .: Прве недеље неизвесности сигурно сам кувао стрес. Али онда, након што смо се јавили са посла и имали смо привид идеје шта се дешава, вратило се у нормалу. Имам цимере, па сам кувао за све, што је заиста лепо. Пре неки дан сам направио хлеб без месења. Направила сам колаче. Уливао сам у свој блог, што ми солидно одвлачи пажњу. То ми је био одличан начин да се искључим из вести, јер сам првих пар дана био само залепљен за телефон.

Поред кувања, наручио сам и земљу за саксије и саксије за пресађивање мојих биљака. Имам данас припремљени комплет за биљке за башту. Моја мама има невероватан зелени палац, тако да ми даје показиваче, а ја сам веома узбуђена због биљака. Људи су панично куповали у продавници, па сам помислио да ћу узгајати своје.

САМ: Како се тренутно сналазите у куповини хране?

Р.Г.-Л .: Углавном радим са храном коју сам имао пре пандемије. Држим врло добро опскрбљену оставу, с обзиром на моје васпитање и знање стечено у кулинарској школи. (Заправо сам на свом блогу делио списак својих спајалица и омиљених рецепата усмерених на смочницу.) Одрастао сам у радничкој породици и често смо јели оно што би људи сматрали „оброцима за борбу“, јер нисмо имали много новац. Мама ме је научила како да кувам оно што имам код куће и да то најбоље искористим.

Радим ФИФО методом: први улаз, први излаз. Сва моја храна је датирана и обележена плавом сликарском траком. Куварски мозак! Знање да код куће имам оно што ми треба дефинитивно је помогло да укротим своју анксиозност.

За предмете који су ми недавно потребни користим услуге преузимања у локалној прехрамбеној продавници и Инстацарт-у. Последњом испоруком обавезно сам забележио остављање хране испред врата ако нисам одговорио. Донео сам храну у рукавицама и све обрисао. Затим сам опрао руке и по потреби обрисао тезге.

САМО: На Твиттеру сте споменули да вам се здравствено осигурање истиче 31. марта, што претпостављамо да је због пандемије још страшније од нормалног. Можете ли разговарати о томе какав је то осећај?

Р.Г.-Л .: Бојим се да ћу остати без здравственог осигурања, али искрено, нисам га имао толико дуго пре него што сам овај посао добио у мају. Срећом, доброг сам здравља и не треба ми пуно лекова ван инхалатора и месечне контроле рађања (којих сам се опскрбила прошле недеље чим сам сазнала за све). Пошто ме технички због астме сматрају ризичним, предузео сам више мера предострожности остајући код куће, али још увек имам мало сунца и вежбам шетајући свог пса држећи се на сигурној удаљености од других.

Штета је што сам без здравственог осигурања с обзиром на околности, а толико радника који раде са храном и пићима немају ни ту могућност. Ово је први посао који сам икада имала у прехрамбеној индустрији и који је нудио потпуно здравствено осигурање, животно осигурање, као и вид и зубарство. Захвалан сам што сам га имао. Пријавила сам се за Медицаид и незапосленост истог дана, тако да се надам да ће ускоро почети.

САМО: Шта мислите како будућност изгледа за вас и друге кулинарске раднике?

Р.Г-Л .: Искрено не знам. То донекле изазива стрес. Покушавам да је прихватим, а сви остали раде исту ствар. Ако дође до тачке у којој могу да зарађујем за живот радећи виртуелне часове и више радећи на блогу, то је мој крајњи циљ.

За мене је сребрна облога читаве ове ситуације да ова пандемија баца светло на то колико су важни многи људи на овим пословима заснованим на услугама, попут прехрамбених радника, домара и санитарних радника, благајника, транзитних радника, радника у гаражама, складиштара и возачи испоруке, сви ми у сваком послу који се сада сматра „неопходним“. Надам се да су се ствари толико радикално промениле да се не враћамо на оно што је било пре тога. Надам се да ће свима бити одобрена основна људска права попут приступа становању, здравствене заштите и исплаћених дневница.

За више информација о виртуелним часовима Гасцон-Лопез-а, обратите јој се на цоок@софритопројецт.цом.